豪賭雙卡雙待 蘋果示好國人

來源:南方數碼 2016-10-13 09:28:00

庫克很忙,一年三度訪華,這次他帶著滿滿的誠意與期待。此時,蘋果在中國申請的雙卡雙待專利等待審批處于關鍵時期。由于產品在中國市場大幅下滑,中國特色產品“雙卡雙待”意義非凡,但應用這項技術,擺在蘋果與消費者之間的除了錢,還有與三大運營商之間的博弈。

加速申請專利

趕在2016年全國大眾創業、萬眾創新活動周期間,蘋果公司CEO庫克再次來到中國,此時距離蘋果在中國申請雙卡雙待專利已經過去10個月之久。這引發外界猜測,庫克此行目的是促成該項專利的達成?

據中國國家專利局網站信息顯示,蘋果公司在中國地區為雙卡雙待申請了兩項專利技術,分別是雙SIM網絡選擇(專利號為2016101166075)和用于雙SIM設備的功耗降低技術(專利號為2016100813788),提交時間于今年初,目前這兩項專利還處于等待實審提案狀態。在擁有了關于雙卡雙待的專利之后,或許在以后的iPhone中也能實現雙卡雙待功能了。

產業觀察家洪仕斌指出,雙卡雙待也是中國通訊市場特有的功能。中國市場對于雙卡雙待的強烈需求,更多跟市場的特殊性有關。在中國,中國移動、中國電信、中國聯通三大運營商之間在覆蓋用戶群、網速之間存在差異,雙卡雙待涉及到兩家運營商,用戶可以任意選擇服務,靈活性較大;再者就是高通、聯發科等芯片廠商在經過激烈競爭后,大大降低了雙卡雙待手機的技術成本,因此受到中國消費者的普遍歡迎,蘋果申請雙卡雙待專利不排除為了迎合中國消費者。

北京商報記者了解到,在蘋果申請這一專利之前,很多國外的品牌為了吸引中國消費者,已經在產品中添加了雙卡雙待的功能。例如,蘋果的主要競爭對手三星電子在今年推出的S7和S7 edge,國行版均支持雙卡雙待。

不過,運營商世界網總編輯康釗指出,蘋果的雙卡技術與中國通用的雙卡雙待技術不完全相同,原理是,一張SIM卡提供歸屬網絡以及漫游網絡的通信服務,另一個SIM卡提供除了歸屬網絡之外的本地網絡通信。簡單來講,蘋果的這兩個SIM卡就是在目前iPhone單卡的技術之上,加上一個可以更換運營商的網絡虛擬SIM卡。即在手機中安裝虛擬SIM卡,用戶不用頻繁地更換SIM卡,能夠“入鄉隨俗”地選運營商網絡,這意味著,用這個虛擬SIM卡,可甩開運營商,去到哪里都可一卡通用。

要看運營商臉色

蘋果推出雙卡雙待手機消費者會買賬嗎?北京商報聯合問卷網做的調查數據顯示,518名被訪者中66.7%的消費者表示更傾向于雙卡雙待手機,超過60%的消費者表示愿意嘗試蘋果版雙卡雙待手機,但50%的消費者認為,更喜歡1000-3000元價格范圍內的雙卡雙待手機。

拋開消費者是否喜愛不提,運營商可能不會買賬。洪仕斌指出,由于該技術取代了實體SIM卡,切斷了運營商和消費者之間的溝通和銷售渠道,極大地損害了運營商的利益。因此,蘋果推出Apple SIM時便遭到了運營商的種種抵制,其中美國運營商巨頭Verizon無線公司最初還禁止用戶接入AppleSIM網絡。

康釗也認為,蘋果已經申請了雙SIM網絡選擇專利,理論上明年就能見到支持雙卡雙待的iPhone,但這種產品卻不一定能在中國推廣,因為蘋果的這套雙卡雙待能否實現取決于運營商是否支持,蘋果在與中國的運營商合作期間充分顯示了其自私性,中國三大運營商早已對蘋果公司不信任,更不可能用蘋果公司這種挖運營商墻腳的雙SIM技術了。

“蘋果公司在與三大運營商合作期間,該公司對運營商之苛刻程度讓運營商人士早就充滿怨氣,比如蘋果公司對運營商的iPhone廣告審核極其嚴格,動輒威脅運營商,對iPhone的合約機從來都是三大運營商付廣告費,蘋果公司不掏錢,而且在電視臺中播放的iPhone合約機廣告片,90%以上的畫面都是iPhone和蘋果的LOGO,運營商的LOGO只是一閃而過。所以,三大運營商對蘋果公司的商業意圖早就高度警惕。”康釗補充道。

對于是否接受蘋果這項新技術,北京商報記者也詢問了運營商方面人士。中國電信相關負責人透露,按照蘋果申請這項專利的描述來看,運營商應該不會很支持,尤其是涉及到海外業務。因為運營商目前在海外都有業務,而且基本所有的主流運營商和一部分虛擬運營商在海外都有虛擬服務,比如中國電信在歐美就提供了國外漫游的卡,在當地插這個卡就可以使用當地的通信服務,同時能享用當地的資費,而且即使是從當地撥回國內還可以享受當地的資費,即打國際長途的資費也是按本地話費結算的。

上述中國電信負責人認為,蘋果這種技術的問題在于,享受在境外的漫游服務時,要看接入的運營商是哪家,因為蘋果這項技術是不能隨便接運營商的,必須跟國外某家運營商綁定,但如果是這樣,蘋果的市場就小了,并不是所有的用戶都會選擇只能提供一家境外運營商網絡的手機,更不會有人為了在國外打幾個電話就換一部手機,這種做法不科學;此外,在運營商方面,還要考慮蘋果合作的境外運營商是否是國內運營商在海外的合作伙伴,因為這中間有資費問題,雙方還要進行結算。因此,不管是使用國外的通信服務打電話還是只使用流量數據,根本不需要購買蘋果的手機,完全可以買一張當地的電話卡來使用,成本并不高。

空前重視中國市場

北京商報記者了解到,在我國,專利申請分為外觀專利、實用新型專利和發明專利。其中,實用新型專利約一個星期收到專利局“專利受理通知書”,出專利申請號。從申請之日起,約12個月收到專利局“授權通知書”。按規定交納證書費后,約兩個月發《專利證書》。整個申請時間大概要一年,有效期為十年(申請日起算),從進度來看,蘋果完成專利申請的時間將至,不過庫克此行目的或不僅如此,如何呵護好龐大消費能力的中國市場才是庫克當下的首要問題。

低價是最好的辦法之一。今年3月,蘋果在春季發布會上推出iPhone SE,這款產品的定價也如同發布會前的種種爆料,拿出了外界預期中的低價。國行版16GB版本售價3288元,64GB版本售價4088元。與過去幾代iPhone剛上市時的五六千元相比,iPhone SE的定價幾乎腰斬,甚至比曾經最便宜的iPhone 5C(國行版16GB售價4488元)還要便宜千元以上。價格層面如此低身價,多數分析認為,目的就是要與中端安卓手機競爭,這樣做尤其會對時下最大的中國手機市場產生重磅沖擊。

不過,蘋果并未收到預期中的回報。今年二季度,蘋果的大中華區營收下滑了26%,三季度在中國市場的營收更是大幅下滑了33%,失去了蘋果第二大市場的地位,與去年同期翻一倍多的成績形成強烈反差。除此之外,蘋果在中國市場的投入也在逐漸加大。此前,蘋果研發(北京)有限公司剛剛在北京成立,這是蘋果在亞太地區設立的第一家研發中心。而在近日參加“雙創”活動時,庫克又宣布將在深圳設立蘋果在中國的第二個研發中心,并透露蘋果將在深圳再開一些零售店服務消費者。

洪仕斌表示,蘋果在中國設計研發中心并不意味著蘋果會扭轉下滑態勢,因為國產手機的崛起已經是不可抑制之勢,在中國市場,華為、OPPO、vivo等品牌已經直追甚至超越蘋果。蘋果的定位一直都是高端,消費者也是因為蘋果的高質量和創新性才選擇它,既然是設計研發中心,蘋果更應該研究的是中國市場消費者的消費習慣,打造更加符合中國消費者的產品來吸引更多用戶。

北京商報記者方彬楠石飛月/文韓瑋/制表

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