連線:谷歌Pixel手機顛覆Android生態系統

來源:南方數碼 2016-10-06 08:46:00

《連線》發布文章稱,谷歌新發布的Pixel將會顛覆整個Android生態系統。Pixel和Pixel XL可謂登峰造極的Android手機,各家Android廠商的日子將會變得更不好過。以下是文章主要內容:谷歌今天發布兩款Pixel智能手機之時,其實那些設備都已經被曝光得一干二凈了。形狀,尺寸,配置,甚至顏色選擇,全都被笨手笨腳的移動運營商揭露出來了。事實上,關于Pixel唯一的一個未知之數就是,它們將會對本已支離破碎的Android生態系統產生什么樣的影響。

谷歌之前也以Nexus品牌推出過智能手機,只不過那些產品是由硬件合作伙伴們輪流打造。然而,雖然Nexus設備一直以來都做得非常出色,但它們在市場中并沒能掀起多大的漣漪。而Pixel想要成為市場中的主角。這應該會讓其它的Android制造商感到緊張不安。

碎片化問題

Android有一需要解決的問題。它本身其實是一款很好的操作系統。最新的Android版本“牛軋糖”(Nougat)既成熟又精良,充斥著各種體貼且響應快速的功能,絲毫不遜色于iOS系統。

不過,在推出兩周后,“牛軋糖”僅僅觸及不到0.1%的Android設備。事實上,目前最流行的Android系統版本仍然是2013年秋天便已問世的Android“奇巧”(KitKat)。

Android碎片化并不是新痛點了,它正變得越來越讓人苦惱。升級更新需要經過運營商和制造商的一道道程序才能夠到達消費者的設備。新近上市的硬件產品沒能配上最新的系統版本;安全問題沒有得到及時的修補。用戶體驗因而受到不利影響。不管是對用戶來說,還是對谷歌來說,這都很令人沮喪。

硬件方面也好不到哪里去。

市場研究機構JackdawResearch首席分析師揚·道森(JanDawson)說道,“Android一直以來就像是變幻無常的主人——它能夠占據智能手機市場的大部分份額,但它鮮少能夠幫助廠商帶來豐厚的利潤,Android廠商之間缺少差異化,近年來也引發了逐底競爭。”

這是一個兩極分化的市場。三星主導高端市場,一大批低價手機廠商則在低端市場拼個你死我活。那些想要攻占中端市場的廠商,如HTC,也受到了擠壓。一個本應給消費者帶來豐富多樣的選擇的開放生態系統,卻出人意料地帶來少之又少的選擇。

紐約大學斯特恩商學院商業分析中心主任艾寧德亞·高斯(Anindya Ghose)指出,“碎片化的Android生態系統內部競爭非常激烈,利潤率非常地低。就連三星也僅能取得17%的利潤率。”

Nexus設備沒能給谷歌帶來很多的補救。Nexus手機質量一流,價格上也很有競爭力,但主要通過谷歌自身有限的渠道出售。(一個例外是,摩托羅拉打造的Nexus 6在谷歌將摩托羅拉收歸門下不久之后推出,與運營商合作伙伴合作推出。該款手機可被看作是推出Pixel的一個試驗。)

要指出的是,Nexus手機是谷歌與手機廠商共同合作打造的;它們對于制造商來說是展示自身硬件制造能力的一次機會,對于谷歌來說則是展示Android的一次機會。實際上,那意味著很多Nexus設備感覺都像是原有第三方硬件的復制品——還帶有一定的局限性。Pixel則不一樣。

完美之作

與Nexus設備不同,Pixel純粹體現了谷歌的愿景。該公司讓HTC代工生產,但Pixel的一切都需要切實按照谷歌的規格要求來制造。Pixel“Made by Google”的標語不那么微妙地提醒人們,所有其它的Android設備都不是谷歌制造。這是谷歌迄今為止對于智能手機最純粹的愿景。

這來得正是時候。谷歌今天發布的其它產品包括GoogleAssistant和Daydream,Google Assistant這一人工智能驅動的助手旨在預測你在日常生活中的每一個需求,Daydream則是專為大眾市場打造的虛擬現實設備。這些產品,以及其它類似于它們的產品,不僅僅是谷歌的未來。它們還是個人計算的未來。它們事關重大,谷歌得親自來打造,而不是將它們交付給別人的設計團隊。

“同時打造硬件與軟件讓我們能夠充分利用像Google Assistant這樣的功能。”谷歌硬件高級副總裁里克·奧斯特羅(RickOsterloh)說道,“它讓我們能夠利用我們多年來在機器學習和人工智能領域積累的技術,來提供我們的用戶所期望的簡單、智能且快速的體驗。”

或許你可以將此稱作谷歌的智能手機藍圖。蘋果一直以來堅持同時掌控軟硬件兩端,讓iPhone成為了有史以來最成功的消費者產品之一。Pixel不僅僅看起來像是iPhone,它還渴望復制iPhone的成功。

對于谷歌來說,推出Pixel是明智之舉。Pixel智能手機將不只是有最新的Android系統版本和最好的攝像頭。它還將無縫整合谷歌全新的聲控生態系統。它有望成為一代人觀看虛擬世界的窗口。

“眾所周知,Android在優化上能夠做得比現在要好得多。”高斯說,“通過控制硬件,谷歌能夠大幅改進Android手機用戶體驗的可靠性和穩定性。”

這一切都表明,Pixel可不是鬧著玩的。而對于Android平臺上任何其它的成員而言,它可能是不小的麻煩。

賣點

雖然Pixel智能手機將會樹立起Android設備的標桿,但它們也將讓任何其它的Android廠商的日子變得更不好過。

“HTC和華為想要成為谷歌真正的合作伙伴,而不只是代工廠。”高斯說道,“但谷歌只想自己的品牌出現在Pixel上,而不想粘上任何其它制造商的品牌。”

有代工業務總好過一分錢都賺不到——一個讓HTC心酸的熟悉處境。然而,有資格代工生產Pixel的就只有那么一家廠商。其它生產Android設備的公司都面臨著可能被進一步邊緣化的境地。

除了具備谷歌掌控軟硬件的明顯好處之外,Pixel手機還是唯一內置GoogleAssistant助手的智能手機。這是非常顯著的差異點,特別是考慮到谷歌在推廣其因Google Home和Chromecast而變得更加廣泛的生態系統。Pixel手機將在運行效率、功能豐富程度和整合的廣泛性上勝過任何其它的Android競爭產品。它們將會繼續如此——只要谷歌不放棄它。

促進創新?

Pixel手機問世對于Android陣營的潛在益處是,它將促使像三星、LG和摩托羅拉這樣的制造商更加激進地進行產品創新和迭代升級。在微軟推出自主打造的Surface Book之后,這種情況在筆記本電腦市場發生過。事實上,我們已經開始看到這樣的跡象:LG和摩托羅拉推出模塊化手機,三星則持續不斷地給消費者帶來相當出色的硬件產品。

谷歌也表態稱將會繼續支持它的Android合作伙伴。它還將Pixel視作創新引擎。

“我們想要繼續看到整個Android生態系統繁榮昌盛。”谷歌發言人伊斯卡·薩里克(Iska Saric)表示,“通過這些新手機,我們想要提供最好的谷歌手機體驗,我們希望這也將為整個生態系統的未來創新與發展帶來貢獻。”

當然,硬件制造商也有其它的選項。它們可以選擇擁抱新的操作系統,只不過三星Tizen的早期嘗試并沒能帶來多少鼓舞。又或者,它們可以選擇打造其它的產品品類來拯救自己,就像HTC做虛擬現實設備那樣。

不管未來會變成怎么樣,本已十分殘酷的Android生態系統變得更加殘酷了。Pixel看起來前景光明,跟它有著共同的軟件DNA的其它Android手機則不然。

“硬件對于谷歌來說并不是新領域,但現在我們要采取行動通過一系列專為我們設計和打造的設備展示出最好的谷歌。”奧斯特羅說道,“這是自然而然的一步,我們這么做是為了長遠的發展。”

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